Efectos del alcoholismo crónico: cuando la bebida se convierte en un trastorno

alcoholismo crónico chico

El término “alcoholismo” se usa comúnmente en la sociedad pero no es un descriptor clínico. A diferencia de los laicos, los investigadores, médicos, terapeutas y una gran cantidad de otros profesionales requieren un consenso sobre lo que constituyen los diferentes niveles de consumo de alcohol. ¿Qué es el alcoholismo crónico?

El Manual Diagnóstico y Estadístico del Trastorno Mental-5 (DSM-5), una publicación de la Asociación Americana de Psiquiatría, proporciona a los profesionales en el campo de la salud mental una herramienta de diagnóstico indispensable que les ayuda a identificar los diversos trastornos de la salud mental, incluido el consumo de alcohol como un trastorno mental.

El trastorno por consumo de alcohol

No hay dos personas iguales que experimenten al abuso del alcohol… pero, el DSM-5 proporciona a los médicos un conjunto de factores que pueden guiarlos en el diagnóstico de un trastorno por consumo de alcohol y su grado de gravedad. En resumen, si una persona ha experimentado al menos dos de los factores (o síntomas) indicados en el último año, se considera que la persona tiene un trastorno por consumo de alcohol. La existencia de dos o tres síntomas equivale a un diagnóstico de trastorno leve por consumo de alcohol, mientras que cuatro a cinco síntomas se consideran moderados y seis o más se consideran graves.

alcoholismo crónico

Para que tengas una idea del proceso de diagnóstico del consumo de alcohol, considera la siguiente muestra de cuatro síntomas posibles:

  • Problemas en el trabajo u otras responsabilidades como resultado del consumo de alcohol.
  • Continuar consumiendo alcohol a pesar del impacto negativo en las relaciones personales
  • Participar en conductas de riesgo después de beber (pelear, conducir, nadar, tener relaciones sexuales sin protección, etc.)
  • Necesitar más alcohol en el organismo con el tiempo para sentir lo que se sentía con menos cantidad tiempo atrás

Los factores abordan los componentes físicos y psicológicos del trastorno por consumo de alcohol. La distinción entre dependencia física y adicción psicológica es importante de entender. La dependencia física es un componente de la adicción, pero no es sinónimo de adicción. En otras palabras, una persona puede depender físicamente del alcohol u otra droga de abuso sin depender psicológicamente de él.

Hay dos características principales de la dependencia física. Primero, el cuerpo desarrollará una tolerancia, que es un proceso natural. A medida que aumenta la tolerancia, una persona que consume alcohol requerirá un mayor volumen para experimentar los efectos familiares. En segundo lugar, el cuerpo pasará por la abstinencia si cesa la ingesta de la droga familiar o si hay una reducción significativa en la cantidad habitual. Cuando un abusador crónico de alcohol deja de beber, aparecerán los signos de abstinencia. Pueden continuar bebiendo para evitar sentir tales síntomas.

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Las personas con un trastorno por consumo de alcohol (alcoholismo) probablemente experimentarán los síntomas de dependencia física, así como los efectos psicológicos. Los síntomas de abstinencia incluyen: ansiedad, confusión, temblores, corazón acelerado, náuseas, vómitos y / o insomnio. El componente psicológico de la adicción no se refiere a los efectos que el alcohol tiene en el estado mental, como el pensamiento desordenado. Más bien, se refiere a cómo los pensamientos y acciones de la persona se orientan hacia la obtención de alcohol y su consumo, incluso con la exclusión de responsabilidades importantes.

Alcoholismo temprano

Nadie sabe si el consumo casual del alcohol le llevará a un trastorno por consumo de alcohol. En las primeras fases del abuso del alcohol , una persona generalmente recibirá una introducción a los diferentes tipos de alcohol y experimentará con el alcohol en varias formas. Muy a menudo, estas personas que experimentan son estudiantes de secundaria o adultos jóvenes, como estudiantes universitarios. Beber es generalmente un evento social entre este grupo más joven, y colectivamente toman una bebida compulsiva como una forma de fiesta. Puede que no sean bebedores habituales, pero beber en exceso solo los pone en riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

Algunos bebedores compulsivos o bebedores de fiestas no progresarán más allá de la fase experimental para beber regularmente. Los que continúan bebiendo en exceso o regularmente pueden hacerlo porque están predispuestos ambiental o genéticamente a hacerlo. Por ejemplo, los hijos de personas con un trastorno por consumo de alcohol son cuatro veces más propensos a experimentar también este trastorno.

Además, la investigación sugiere que ciertos elementos de la vida hogareña de un niño pueden predisponerlos al abuso de alcohol, como ver a un padre abusar del alcohol u otras drogas, o estar expuesto a la depresión o conflicto / violencia en la familia de un padre. Además, algunas personas tienen un trastorno de salud mental existente, y pueden graduarse de la bebida social a una bebida más frecuente porque perciben que alivia algunos de sus síntomas psiquiátricos.

Dejando a un lado los factores ambientales y genéticos, la gran cantidad de bebidas que las personas consumen en un período de tiempo determinado puede ponerlas en riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol. Las mujeres que tienen una ingesta diaria de más de tres bebidas, o más de siete por semana, se consideran en riesgo.

alcoholismo crónico bebedor

Abuso problemático de alcohol

El consumo moderado de alcohol está asociado tanto con la frecuencia de consumo como con la intención de beber. Una persona que tiene un apego emocional o psicológico a la bebida puede tener un mayor riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol en comparación con una persona que regularmente toma una copa de vino con una comida.

En general, el problema con el alcohol está asociado con la pérdida de control sobre el consumo de alcohol y / o muestra signos de que el consumo de alcohol está interfiriendo con las actividades normales de la vida. La persona comenzaría a mostrar más síntomas. En esta etapa, una persona puede o no depender físicamente del alcohol. En otras palabras, dejar de beber conducirá a síntomas de abstinencia.

En esta etapa es mejor hablar con un profesional de salud mental sobre las opciones seguras para desintoxicarse del alcohol. La necesidad de una desintoxicación médicamente supervisada depende, en parte, del tiempo de abuso de alcohol y el volumen habitual de consumo. En algunos casos, la abstinencia de alcohol puede presentar mayores riesgos e incluso provocar la muerte. Las personas que corren el riesgo de sufrir efectos de abstinencia requieren una desintoxicación médica supervisada. Como resultado, se recomienda que cualquier persona que busque desintoxicarse del alcohol consulte primero a un profesional médico.

Abuso severo de alcohol

En este caso existe la necesidad de una intervención de tratamiento para abordar la adicción. Antes de discutir los resultados negativos asociados con el alcohol (es decir, sus efectos posiblemente devastadores en la vida de uno, incluida la mala salud, conflictos en las relaciones, las finanzas con problemas, y la situación laboral precaria) consideran la clase de los grandes bebedores conocidos como “altamente funcional.” Una persona altamente funcional que abusa del alcohol podrá trabajar todos los días, superar las expectativas y cumplir con todas las obligaciones financieras requeridas.

chica borracha

Se estima que el 20% de las personas que abusan del alcohol pueden clasificarse como altamente funcionales. Sin embargo, continuar bebiendo es esencialmente una bomba de tiempo. En términos de las consecuencias negativas asociadas con el consumo excesivo de alcohol crónico, a pesar de las apariencias en contrario, un individuo altamente funcional no es inmune.

El desarrollo de enfermedades y condiciones de salud negativas es una preocupación importante en torno al abuso de alcohol. Los problemas de salud pueden variar en severidad, pero las siguientes condiciones y enfermedades de salud pueden manifestarse debido al abuso crónico y excesivo de alcohol:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Anemia
  • Demencia
  • Cirrosis
  • Cáncer
  • Convulsiones
  • Depresión
  • Alta presión sanguínea
  • Daño en los nervios
  • Pancreatitis
  • Gota
  • Enfermedades infecciosas

En algunos casos, el abuso de alcohol puede exacerbar las condiciones pero no causarlas. En otros casos, el alcohol puede ser una causa componente de una afección, y el consumo continuo de alcohol provocará brotes. Por ejemplo, el abuso de alcohol puede ser una causa componente de gota y empeorar la condición.

Se ha descubierto que el alcohol está directamente relacionado causalmente con algunas enfermedades y afecciones, como el cáncer de boca en una persona con antecedentes de consumo excesivo crónico. En el desafortunado caso de que un bebedor crónico desarrolle una afección o enfermedad de salud grave, el médico tratante puede explicar si el alcohol fue una causa directa o una causa componente. El médico tratante también puede explicar cómo el consumo continuo de alcohol afectará las condiciones específicas presentes.

beber alcohol

Abuso de alcohol en etapa terminal

En el abuso de alcohol en la etapa final, una persona pierde el control sobre el consumo de alcohol y en realidad se vuelve controlada por él. La etapa final puede considerarse como la articulación más severa de todos los posibles problemas asociados con el trastorno por consumo de alcohol. Es una circunstancia de reversiones; en lugar de vivir para beber, una persona en la etapa final probablemente bebe para vivir.

En este punto, las personas han perdido la capacidad de evitar beber. En este punto, un individuo puede desarrollar una enfermedad grave, como cirrosis hepática. La cirrosis del hígado surge de años de daño hepático, aunque existen otros problemas de salud.

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