Archaeas: todo lo que no sabías sobre este asombroso reino

El planeta tierra es hasta ahora el único lugar del universo donde se puede conseguir la fluorescencia de la vida debido a las variables climáticas que en nuestro hábitat confluyen; esencialmente el agua en estado líquido, las temperaturas adecuadas y las reacciones químicas adecuadas han permitido la formación y evolución de organismos que sobreviven a base de la sintetización de energía proveniente de moléculas de carbono y oxígeno.

Los seres humanos somos parte de esta tripulación que interactúa en el mundo, así como las diferentes especies que comúnmente podemos observar, sin embargo existen muchos organismos que están fuera del alcance de la vista y que de igual manera tienen un papel fundamental en el equilibrio de la vida; estos seres vivos son denominados microorganismos, debido a sus diminutas dimensiones y su composición orgánica básica; esta organización elemental de su sistema corporal ha permitido su exitosa reproducción y proliferación.

Archaeas 

La microbiología es la ciencia que se encarga del estudio de estos microorganismos y de clasificarlos según ciertos aspectos que los distinguen, estableciendo de esta manera una notoria diferencia entre organismos pluricelulares y los unicelulares; hablando de organismos pluricelulares nos encontramos con que son formas de vida que, aunque siendo microscópicas, están compuestas por varias células que estructuran en cierta forma sus sistemas básicos de interacción.

Mientras que los unicelulares se basan en una sola célula para desarrollar todos sus procesos, entre estos organismos se encuentran los pertenecientes al reino archaea, los cuales antiguamente se confundía con las bacterias por su similitud en estructura.

Aunque tal vez has oído hablar de estos peculiares seres vivos, este artículo te mostraremos las cosas que seguramente no sabías sobre el reino archaea y que ciertamente te sorprenderán.

Extensa clasificación

El reino archaea es también un dominio que posee una extensa clasificación dentro de sus seres vivos pertenecientes, incluso en esta época aún no han sido organizadas y situadas en concreto todas sus familias y especies; se conoce que en número, las arqueas constituyen, junto a las bacterias, el grupo de seres vivos más numeroso que existe en el planeta, abarcando una población de miles de billones de individuos que a diario se reproducen sin cesar.

La conformación unicelular que presenta su administración vital hace que su reproducción sea un proceso altamente efectivo y que más adelante explicaremos en detalle

Habitan en todos los ambientes

Cuando se creía que las arqueas eran parte de las bacterias, también se pensaba que estos organismos sólo podían vivir en hábitat extremos y muy específicos, sin embargo ahora se conoce que las especies pertenecientes al reino archaea pueden estar presentes en una muy diversa gama de ambientes sin ningún problema.

En torno a las temperaturas soportadas por estos seres vivos en ciertas ocasiones varían entre 100º C y – 30º C; también resulta curioso que puedan sobrevivir e interactuar normalmente en ambientes salinos donde cualquier otro microorganismo no pudiera permanecer, todas estas propiedades hacen que puedan estar presentes en más del 30% del planeta tierra.

Gracias a esta increíble resistencia es lo que hizo que este reino prosperase al principio de la formación de la atmósfera terrestre hace unos 2500 millones de años y que hayan influido en gran manera en la forma como se desarrollaron los hechos en los procesos evolutivos del planeta y sus especies.

Se emplean en muchas industrias

Para la elaboración de ciertos productos industriales de consumo humano, en especial los lácteos y sus derivados, es conocido el empleo de bacterias y microorganismos como catalizadores y activadores de reacción química que le dan las propiedades de consistencia, sabor, durabilidad y textura de estos artículos como quesos, suero de leche, yogurt, entre otros; sin embargo existen cadenas de producción que requieren de altas temperaturas para la concreción de ciertas características, es entonces que la mayoría de las bacterias no pueden resistir estas condiciones tan calurosas, dándole paso a las arqueas que si pueden resistir a más de 100º C y desarrollar los cambios requeridos en estos comestibles para lograr una efectiva calidad.

En la medicina se han conseguido avances considerables a través del reino archaea, pues en la actualidad algunos antibióticos se han producido en base a estos seres vivos ayudando a muchas personas que son alérgicas a los antibióticos tradicionales. En la minería se utilizan muchas arqueas que colaboran eficazmente en las reacciones químicas necesarias para la obtención de minerales como oro, cobalto y cobre.

Procesan más recursos

A diferencia de otros microorganismos, los pertenecientes al reino archaea pueden procesar mayor diversidad de nutrientes y materias primas que se encuentran en diversos ambientes, entre ellos podemos mencionar: el nitrógeno, el carbono y el azufre; incluso llegan a contar con procesos como la glucólisis para la obtención de energía que garantiza sus ciclos vitales.

Algunos grupos pueden utilizar la luz solar como fuente de energía sin llegar a generar oxígeno como en los procesos fotosintéticos, cualidad única dentro del los seres vivos de este planeta, esto sin incluir aquellas que son metanógenas, es decir, que generan gas metano bajo circunstancias muy específicas incluyendo el intestino humano, por lo cual se cree que juegan un papel fundamental en el proceso digestivo.

Reproducción asexual

Las especies pertenecientes al reino archaea se reproducen únicamente de forma asexual, por medio de un proceso denominado fisión binaria, que consiste en duplicar una única célula mediante la clonación de su material genético y la creación de un citoplasma individual para que albergue el nuevo material genético; la base de este formato de reproducción es la replicación del ADN, permitiendo al organismo obtener una copia idéntica de si mismo.

Es importante considerar que esta forma de reproducción también está presente en bacterias y otros organismos unicelulares que forman y han formado la base de la cadena de interacción entre los seres vivos de este planeta.


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