Qué es un argumento de autoridad

relacion entre personas

¿Alguna vez has escuchado qué es un argumento de autoridad? Quizá sí lo has hecho pero no sabías qué lo era exactamente. A continuación vamos a explicarte qué es un argumento de autoridad para que puedas reconocerlo la próxima vez que estés ante uno de ellos.

El argumento

En pocas palabras, el punto de un argumento es persuadir al lector de que su reclamo tiene mérito. Esto puede lograrse mediante evidencia empírica en un intento de convencer al lector de que la afirmación es verificablemente cierta. Alternativamente, un argumento puede basarse en los principios aceptados y el uso de la lógica para convencer al lector de que el reclamo debe ser aceptado.

Una tercera forma de convencer al lector es confiar en una autoridad para respaldar el reclamo. Esto puede tomar la forma de confiar en una opinión experta para añadir peso a su reclamo, o puede depender de una fuente autorizada de información.

Un buen ejemplo del argumento de la autoridad se puede encontrar en la argumentación legal. Los abogados pueden confiar en la autoridad de la ley basada en estatutos o decisiones judiciales y declaraciones hechas por jueces en el curso de la decisión de casos.

En Inglaterra, por ejemplo, las decisiones judiciales tienen autoridad a través de la doctrina del precedente. Esto significa que una decisión tomada por la Corte Suprema (anteriormente la Cámara de los Lores) se considera una fuente de derecho autorizada y puede ser invocada posteriormente al hacer reclamos sobre la ley.

Continuando con el ejemplo de la ley, un juez puede emitir un obiter dictum que tenga menos autoridad que una decisión legal y un razonamiento de apoyo ( ratio decidendi ). Todavía puede usarse en un argumento de la autoridad, pero no es tan persuasivo para respaldar un reclamo como una razón decisiva.

El mismo juez también puede hacer una declaración fuera de la corte. Nuevamente, esto puede usarse como parte de un argumento de la autoridad, pero tiene un peso aún menos persuasivo que un obiter o una relación.

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Lo que esto ilustra es que la fuerza de un argumento de la autoridad depende del peso de la autoridad. Cuanto más autorizada es la fuente, más persuasivo es el argumento. Esto se aplica no solo al argumento legal, sino a cualquier argumento que se base en la autoridad más que en la evidencia lógica o empírica, en apoyo de la reclamación.

Para concluir este punto, un reclamo puede estar respaldado por la dependencia de la autoridad, que incluye a los expertos como fuentes autorizadas de opinión. Es importante destacar que la fuerza de tal argumento dependerá del peso de la autoridad.

Siempre trata de usar la fuente más autorizada disponible y, cuando sea posible, respalda el argumento con evidencia empírica y lógica. De esta manera siempre tendrás veracidad en tus argumentos.

Falacias y los argumentos de autoridad

Una falacia formal en la que se argumenta que debido a que una figura de autoridad percibida (o figuras) cree que una proposición (relevante para su autoridad) es verdadera, esa proposición debe ser verdadera. Esto también se conoce como una apelación a la autoridad o argumento de autoridad (como te hemos explicado en párrafos anteriores).

Esta falacia ocurre cuando la persona Y afirma que la persona X tiene experiencia en el tema en cuestión. Por lo tanto, cualquier persona que X crea es la verdad. Alternativamente, esto también puede ocurrir si la persona Y afirma ser la autoridad, por lo tanto, cualquier persona que Y crea es cierta.

Esta falacia puede ser difícil de evitar porque generalmente tenemos buenas razones para creer autoridad o figuras expertas. Con frecuencia, las autoridades hacen afirmaciones precisas. Sin embargo, es importante darse cuenta de que la validez de un argumento no tiene nada que ver con la persona que hace el reclamo.

hombre feliz

Los argumentos deben basarse en evidencia. Sin embargo, hay momentos en que el uso de la autoridad no es falaz. Los padres a menudo usan su autoridad para convencer a los niños de comportarse. La respuesta clásica, «porque lo digo yo», a las preguntas que un niño hace, de alguna manera, un argumento de la autoridad. ¿Significa esto que los padres están cometiendo una algo malo? ¿Necesitamos que los padres demuestren a sus hijos que meter los dedos en una toma de corriente es peligroso? No, usar la autoridad en situaciones como esta está garantizado. Cuando se habla de ciencia, sin embargo, hay que tener en cuenta lo siguiente.

Forma lógica

Si una persona es una autoridad en un tema, sus afirmaciones sobre ese tema son ciertas.

La autoridad, A, afirma que la proposición P es verdadera.
P está dentro del tema sobre el cual A es una autoridad.
Por lo tanto, P es cierto.

Ejemplos de argumento de autoridad

  • Las siguientes abreviaturas se utilizan en los ejemplos a continuación:
  • PN = La enésima premisa para N = 1,2,3,…. (p. ej., P1 es la primera premisa, P2 es la segunda premisa, etc.)
  • C = Conclusión

Ejemplos con premisas

  • P1: Albert Einstein fue un físico experto.
  • P2: Se le ocurrió la teoría de la relatividad.
  • C: Por lo tanto, la teoría de la relatividad es verdadera.

Explicación: Si bien Einstein era de hecho un físico experto, que ganó un Nobel por su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico, no deberíamos creer algo solo porque dijo que es cierto. Hay razones para creer que Einstein tenía razón: su teoría explica la órbita de Mercurio, el funcionamiento de los sistemas GPS y se han observado ondas gravitacionales [1, 2, 3]. Todas estas razones validan el apoyo a la relatividad sin depender de la autoridad de Einstein.

hombre con barba

Es importante poder reconocer cuando alguien usa la autoridad como premisa de una discusión. La confiabilidad de una autoridad puede proporcionar razones razonables para creer las afirmaciones, pero no debe verse como un argumento válido completamente formado.

Las afirmaciones hechas por las autoridades deben usarse como un medio para enfocar nuestra atención mientras hacemos nuestra propia investigación, ya que pueden ayudarnos a señalar los datos relevantes. Los argumentos en los que la conclusión se basa en los reclamos de una autoridad no son válidos y deben ser rechazados, lo que también incluye sus propios argumentos. Si te interesa la filosofía del pensamiento crítico, es imperativo que escudriñes en tus propios argumentos tan a fondo como lo haría con un argumento opuesto.


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