Qué son y cómo afecta el consumo de benzodiacepinas

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Las benzodiazepinas son una clase de drogas psicoactivas que se usan para tratar una variedad de afecciones, como la ansiedad y el insomnio. Son uno de los medicamentos más recetados en todo el mundo, particularmente entre pacientes mayores. Las benzodiazepinas tienen cualidades que pueden ayudar a reducir la ansiedad y las convulsiones, relajar los músculos e inducir el sueño.

El uso a corto plazo de estos medicamentos es generalmente seguro y efectivo. Sin embargo, el uso a largo plazo es controvertido debido a la posibilidad de tolerancia, dependencia y otros efectos adversos. Es posible una sobredosis de benzodiazepinas, y mezclarlas con alcohol u otras sustancias puede ser fatal. Cuando las personas sin receta médica obtienen y toman estos medicamentos por sus efectos sedantes, el uso se convierte en abuso.

Para qué se utilizan

Las benzodiazepinas son efectivas para el tratamiento de una variedad de trastornos psicológicos y neurológicos, debido a sus efectos en las neuronas que desencadenan reacciones de estrés y ansiedad. Los trastornos que tratan este tipo de medicamentos incluyen:

  • Insomnio. Las benzodiacepinas normalmente solo se usan como tratamiento a corto plazo para el insomnio grave, ya que pueden conducir a la dependencia.
  • Trastorno de ansiedad generalizada. Las benzodiazepinas se usan a menudo en el tratamiento de el trastorno de ansiedad generalizada. El Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) del Reino Unido (Reino Unido) recomienda tomar benzodiazepinas para tratar el tratamiento de este trastorno a corto plazo por no más de 1 mes.
  • Convulsiones. Las benzodiazepinas son anticonvulsivos potentes y altamente eficaces para prevenir las crisis epilépticas prolongadas.
  • La abstinencia del alcohol. Este medicamento ayuda a las personas dependientes del alcohol mediante la eliminación de toxinas de su sistema y reduciendo el riesgo de síntomas graves de abstinencia de alcohol.
  • Ataques de pánico. Debido a sus efectos de acción rápida contra la ansiedad, las benzodiazepinas son muy efectivas para tratar la ansiedad asociada con el trastorno de pánico.

El uso a largo plazo de benzodiazepinas no se recomienda para el tratamiento del trastorno de pánico.

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Tipos de benzodiacepinas

Hay muchas benzodiacepinas diferentes. Se diferencian en la potencia, en la rapidez con que se absorben en el cuerpo y en lo que se usan para tratar. Las benzodiazepinas incluyen:

  • Alprazolam o Xanax: para el tratamiento de trastornos de pánico y ansiedad. Alprazolam es la benzodiazepina más recetada.
  • Clordiazepóxido, o Librium: El clordiazepóxido se usa para el tratamiento del síndrome de abstinencia de alcohol.
  • Clorazepate, o Tranxene: Clorazepate es un medicamento hipnótico y sedante que se usa para tratar el insomnio severo y los trastornos de ansiedad.
  • Diazepam o Valium: es un medicamento anticonvulsivo que reduce la ansiedad, es hipnótico, sedante y anticonvulsivo. Se usa para tratar ataques de pánico , insomnio, convulsiones, síndrome de piernas inquietas y abstinencia de alcohol. El diazepam también se usa para el tratamiento de la dependencia de las benzodiazepinas debido a su baja potencia.
  • Estazolam: Estazolam es un medicamento sedante que reduce la ansiedad y se receta para el tratamiento del insomnio a corto plazo.
  • Flurazepam, o Dalmane: el flurazepam es un medicamento sedante que reduce la ansiedad y se usa para tratar el insomnio de leve a moderado.
  • Oxazepam: se usa para tratar la ansiedad y el insomnio. También puede controlar los síntomas de abstinencia de alcohol.
  • Temazepam, o Restoril: Temazepam está aprobado para el tratamiento a corto plazo del insomnio.
  • Triazolam, o Apo-Triazo, Halcion, Hypam, y Trilam: esto solo se usa como un sedante para tratar el insomnio severo.

Efectos secundarios y sobredosis

Los efectos secundarios del uso de benzodiazepinas pueden incluir:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Mareos
  • Temblores
  • Mala coordinación física
  • Problemas de vista
  • Debilidad
  • Sentimientos de depresión
  • Dolor de cabeza
  • Dependencia al medicamento
  • Mayor riesgo de demencia en personas mayores de 65 años

Los síntomas de abstinencia de las benzodiacepinas incluyen problemas para dormir, sentimientos de depresión y sudoración.   Si alguien se ha vuelto dependiente de las benzodiacepinas, es crucial que no detengan la terapia repentinamente ya que esto puede provocar temblores, calambres musculares y convulsiones que amenazan la vida. Por lo tanto, es importante disminuir las benzodiacepinas lentamente con ayuda profesional.

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En cuanto a las sobredosis de benzodiazepina rara vez es mortal, a menos que los medicamentos se mezclen con barbitúricos, opioides, alcohol o antidepresivos tricíclicos.  Los síntomas más comunes de una sobredosis de benzodiacepinas son la depresión del sistema nervioso central y la intoxicación con el control del equilibrio y el movimiento alterado. Discurso confuso también será una señal. El flumazenil se puede usar como un antídoto, pero la mayoría de las veces, la persona que experimenta una sobredosis se observa y apoya hasta que el cuerpo ha eliminado el medicamento de forma natural.

Efectos de las benzodiacepinas

Los efectos de cualquier medicamento (incluidas las benzodiacepinas) varían de persona a persona. La forma en que las benzodiacepinas afectan a una persona depende de muchas cosas, como su tamaño, peso y salud, y también si la persona está acostumbrada a tomarla. Los efectos de las benzodiazepinas, como con cualquier medicamento, también dependen de la cantidad tomada.

No hay un nivel seguro de uso de benzodiazepinas. El uso de cualquier medicamento siempre conlleva cierto riesgo, incluso los medicamentos pueden producir efectos secundarios no deseados. Es importante tener cuidado al tomar cualquier tipo de medicamento.

  • Efectos inmediatos. Los efectos de las benzodiacepinas pueden comenzar a sentirse dentro de una hora y, dependiendo de si son de acción corta, intermedia o prolongada, pueden durar de 2½ a 160 horas.
  • Dosis bajas a moderadas. Algunos de los efectos que pueden experimentarse después de tomar benzodiazepinas incluyen: depresión, confusión, sentimientos de aislamiento, euforia, pérdida de memoria, pensamiento deteriorado, dolor de cabeza, somnolencia, insomnio, vértigos, boca seca, dificultad para hablar, visión doble o borrosa, temblores, mala coordinación motora, pérdida de apetito, vómitos, diarrea, estreñimiento, fatiga, etc.
  • Dosis más altas. Una dosis alta de benzodiazepinas puede causar una sobredosis. Esto significa que una persona ha tomado más benzodiacepinas de las que su cuerpo puede manejar.  Las dosis más altas de benzodiacepinas pueden provocar somnolencia, sedación excesiva y sueño. Pueden producir un efecto similar al consumo de una gran cantidad de alcohol.

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  • Las dosis muy altas de benzodiazepinas pueden causar: respiración lenta y superficial, inconsciencia, coma o muerte cuando se mezcla como alcohol o drogas depresivas como la heroína.
  • Efectos a largo plazo. Algunos de los efectos a largo plazo de las benzodiazepinas son: pérdida de memoria, confusión mental, apatía, fatiga, dolores de cabeza, somnolencia, insomnio, pesadillas, náuseas, cambios en la personalidad, ansiedad, irritabilidad, paranoia, agresión, depresión, falta de motivación, debilidad, erupciones en la piel, aumento de peso…

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