Qué es el cortisol y cómo afecta a tu cuerpo

estres y exceso de cortisol

El cortisol es necesario en el cuerpo humano, de hecho, es necesario para la supervivencia. Es una hormona que se genera en diversas situaciones y que es necesario entenderla para saber cómo reaccionamos en ciertas situaciones y por qué.

Esta hormona se libera principalmente en momentos de estrés y tiene muchas funciones importantes en el cuerpo. Tener el balance correcto de cortisol es esencial para la salud humana y tú puedes tener problemas si tu glándula suprarrenal libera demasiado o muy poco cortisol.

Qué es

El cortisol es una hormona esteroide producida por las glándulas suprarrenales que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Cuando se libera en el torrente sanguíneo, el cortisol puede actuar en muchas partes diferentes del cuerpo y puede ayudar a:

  • Que el cuerpo responda a situaciones de estrés o de peligro
  • Que aumente el metabolismo de la glucosa en el cuerpo
  • Controlar bien la presión arterial
  • Reducir la inflamación
  • Regular el azúcar en la sangre
  • Mantenimiento de la memoria

El cortisol también es necesario para la respuesta de lucha o huida, que es una respuesta saludable y natural a las amenazas percibidas. La cantidad de cortisol producida está altamente regulada por su cuerpo para garantizar que el equilibrio sea correcto. El cortisol es importante para su salud, pero demasiado puede causar estragos en su cuerpo y causar una serie de síntomas no deseados.

cortisol al hacer deporte

Qué ocurre si tienes demasiado cortisol

Tu cuerpo generalmente produce la cantidad correcta de cortisol aunque existen codiciones que pueden hacer que se produzcan demasiado o demasiado poco. Los síntomas del cortisol demasiado alto son los siguientes:

  • Aumento de peso, particularmente en el abdomen y la cara
  • Piel delgada y frágil que tarda en curarse
  • Acné
  • En las mujeres más vello facial y menstruaciones irregulares

Cuando no hay suficiente cortisol y se genera demasiado poco, los síntomas son:

  • Cansancio continuo
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso
  • Debilidad muscular
  • Dolor en el abdomen

Si experimentas algunos de estos síntomas, tu médico es posible que te indique que te hagas un análisis de sangre para medir tus niveles de cortisol.

mucho cortisol hace engordar

¿Qué son los corticosteroides?

Si tu cuerpo no produce suficiente cortisol, su médico puede recetarle corticosteroides. Los corticosteroides son versiones sintéticas de cortisol que se pueden usar para tratar una variedad de afecciones que incluyen:

  • Afecciones inflamatorias (como el asma)
  • La enfermedad de Addison
  • Afecciones de la piel (como la psoriasis)

Algunas personas toman esteroides anabólicos para desarrollar músculos, sin una receta médica. Esto es arriesgado… Los esteroides anabólicos son diferentes a los corticosteroides.

¿Hay efectos secundarios de la terapia con corticosteroides?

Debido a que los corticosteroides son medicamentos con mucha fuerza, los efectos secundarios son bastante comunes. Estos pueden incluir:

  • Adelgazamiento de la piel
  • Osteoporosis
  • Aumento de peso, sobre todo alrededor de la cara y el aumento del apetito
  • Nivel alto de azúcar en la sangre o diabetes
  • Cambios rápidos de humor, sensación de irritabilidad y ansiedad
  • Mayor probabilidad de infecciones como varicela o sarampión
  • Síndrome de Cushing
  • Afecciones oculares como glaucoma y cataratas
  • Depresión o pensamientos suicidas
  • Presión arterial alta

Si tienes efectos secundarios, es necesario que hables con tu médico lo antes posible para que dejes de tomar este medicamento y pueda indicarte otro tipo de tratamiento que vaya mejor contigo.

Causas

Existen varias causas que pueden provocar que los niveles de cortisol en el organismo no sean los adecuados y se desnivelen. Los más comunes son:

Estrés

El estrés desencadena una combinación de señales tanto de hormonas como de nervios. Estas señales hacen que las glándulas suprarrenales liberen hormonas, incluida la adrenalina y el cortisol. El resultado es un aumento de la frecuencia cardíaca y la energía como parte de la respuesta de lucha o huida. Es la forma en que tu cuerpo se prepara para situaciones potencialmente peligrosas o dañinas.

El cortisol también ayuda a limitar cualquier función que no sea esencial en una situación de lucha o huida. Una vez que la amenaza pasa, tus hormonas vuelven a sus niveles habituales. Todo este proceso puede ser un salvavidas. Pero cuando estás bajo estrés constante, esta respuesta no siempre se desactiva.

La exposición prolongada al cortisol y otras hormonas del estrés puede causar estragos en casi todos los procesos del cuerpo, aumentando el riesgo de muchos problemas de salud, desde enfermedades del corazón y obesidad hasta ansiedad y depresión.

cortisol y depresion

Problemas de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria es un órgano diminuto en la base de tu cerebro que controla la secreción de varias hormonas. Los problemas con la glándula pituitaria pueden causar una producción excesiva o insuficiente de hormonas, incluida la hormona adrenocorticotrópica. Esta es la hormona que activa las glándulas suprarrenales para liberar cortisol.

Las condiciones hipofisarias que pueden causar niveles altos de cortisol incluyen:

  • Hiperpituitarismo (glándula pituitaria hiperactiva)
  • Tumores hipofisarios benignos, incluyendo adenomas
  • Tumores hipofisarios cancerosos
  • Tumores de la glándula suprarrenal

Tus glándulas suprarrenales están ubicadas sobre cada riñón. Los tumores de la glándula suprarrenal pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos) y varían en tamaño. Ambos tipos pueden secretar altos niveles de hormonas, incluido el cortisol. Esto puede conducir al síndrome de Cushing.

Además, si el tumor es lo suficientemente grande como para ejercer presión sobre los órganos cercanos, es posible que notes dolor o una sensación de plenitud en el abdomen. Los tumores suprarrenales generalmente son benignos y se encuentran en aproximadamente 1 de cada 10 personas que se realizan una prueba de imagen de la glándula suprarrenal. Los cánceres suprarrenales son mucho más raros .

Efectos secundarios de los medicamentos

Ciertos medicamentos pueden causar un aumento en los niveles de cortisol. Por ejemplo, los anticonceptivos orales porque aumentan el cortisol en la sangre. Los medicamentos corticosteroides utilizados para tratar el asma, la artritis, ciertos tipos de cáncer y otras afecciones también pueden causar niveles altos de cortisol cuando se toman en dosis altas o por un período prolongado. Los corticosteroides comúnmente prescritos incluyen:

  • Prednisona
  • Cortisona
  • Metilprednisolona
  • Dexametasona

Encontrar la dosis correcta y tomar corticosteroides según lo prescrito puede ayudar a reducir el riesgo de niveles altos de cortisol.  Los medicamentos esteroides nunca deben interrumpirse sin disminuir gradualmente. La interrupción brusca puede causar niveles bajos de cortisol. Esto puede causar presión arterial baja y azúcar en la sangre, incluso coma y muerte. Siempre habla con tu médico antes de realizar cambios en tu horario de dosificación al tomar corticosteroides.

Estrógeno

El estrógeno circulante puede aumentar los niveles de cortisol en la sangre. Esto puede ser causado por la terapia de estrógeno y el embarazo. Una alta concentración circulante de estrógeno es la causa más común de altos niveles de cortisol en las mujeres.


Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.