¿Cuál es el trastorno mental más peligroso?

Las personas que sufren anorexia tienen una probabilidad de morir 18 veces mayor que las personas sanas si la enfermedad se diagnostica entre los 20 y los 29 años.

La anorexia es el trastorno psiquiátrico más letal. La gente puede pensar que la depresión mayor es más peligrosa pero lo cierto es que las personas diagnosticadas con depresión mayor tienen “solo” 4 veces más probabilidades de morir.

Estos datos son fruto de una investigación llevada a cabo en la Universidad de Leicester, Inglaterra.

La investigación encontró que la anorexia tiene el doble riesgo de muerte que la esquizofenia y tres veces más riesgo que el trastorno bipolar. Aunque la anorexia es, con mucho, el trastorno alimenticio más letal, las tasas de mortalidad son más altas de lo normal en las personas con bulimia y “trastorno mental no especificado” (un diagnóstico que conlleva una mezcla de anorexia con bulimia).

La investigación se basó en el análisis de los datos recogidos en 36 estudios diferentes publicados entre 1966 y 2010. Después de ajustar las tasas de mortalidad para el tamaño de la muestra, los investigadores calculan:

* 5.1 muertes por cada 1.000 personas con anorexia por año.

* 1.7 muertes por cada 1,000 personas con bulimia al año.

* Una de cada cinco muertes por anorexia se debe al suicidio.

Estos hallazgos demuestran que la anorexia es el diagnóstico psiquiátrico más mortal. La tasa de mortalidad de la anorexia es mucho más elevada que:

* La esquizofrenia: aumenta el riesgo de muerte 2,8 veces en los hombres y 2,5 veces en las mujeres.

* El trastorno bipolar: aumenta el riesgo de muerte 1,9 veces en los hombres y 2,1 en las mujeres.

* La depresión mayor: aumenta el riesgo de muerte 1,5 veces en los hombres y 1,6 veces en las mujeres.

Las personas con anorexia a menudo sufren de otros trastornos psiquiátricos. Sin embargo, la investigación no obtuvo los suficientes datos como para desentrañar cuáles son los factores que hacen que la anorexia sea tan peligrosa.

Lo que sí está claro es que la edad juega un papel importante. La anorexia aumenta el riesgo de muerte:

* El triple cuando se diagnostica antes de los 15 años.

* Diez veces cuando se diagnostica en edades entre los 15 y 19 años.

* 18 veces cuando se diagnostica en edades entre los 20 y 29 años.

* Seis veces cuando se diagnostica de los 30 años en adelante.

Fuente: Arcelus, J. Archives of General Psychiatry, July 2011; vol 68: pp 724-731.

Vídeo: “Diario de una anoréxica”


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