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El poder de un pensador positivo: su objetivo es promover el bienestar del mundo (Parte1)

Nadie podría acusar a Martin Seligman de pensar en pequeño.

El profesor de psicología de la Universidad de Pennsylvania se ha ganado el respeto de sus compañeros por su fascinación por estudiar la otra cara de tristeza, la alegría. Su premisa: hemos pasado demasiado tiempo tratando de arreglar lo que está mal y no lo suficiente como para determinar cómo hacer más cosas.

En lugar de la enfermedad mental, la psicología positiva se centra en lo que hace que algunos de nosotros seamos más fuertes, más felices y tengamos una vida con más satisfacciones. Se trata de aprender a pensar diferente acerca de los buenos y malos sucesos y apreciar que hay más de una ruta de acceso a una vida emocionalmente satisfactoria.

poder pensador1,1 millones de soldados americanos recibirán formación sobre psicología positiva. El Ejército espera que los haga más resistentes, menos propensos al suicidio y al estrés post-traumático.

Seligman es bajito y tiene un poco de barriga, pero no es blando. Formado más como un carnicero que como un profesor, se paseó (el verano pasado) ante los soldados con una impresionante energía bruta que transmite tanto vitalidad física como inquietud mental.

Habló con su voz profunda y autoritaria, posiblemente su mejor atributo físico, apoyado por gráficos y estudios. Con confianza, afirmó: “Estamos creando un ejército invencible.”

Un cambio a la cultura militar sería un trabajo de toda una vida para la mayoría de los psicólogos, pero Seligman lo ha logrado. La expansión de su psicología positiva a la educación, la salud y la neurociencia es ya un hecho. Mantiene la esperanza de llevarla a todas las esferas de la actividad humana.

Aunque la mayoría de los países miden su riqueza en dólares, algunos psicólogos positivos son defensores de medir el bienestar, un concepto amplio que va más allá de los placeres transitorios. La gente que se encuentra en la parte superior de la escala del bienestar se dice que están floreciendo.

Sólo entre el 10% y el 18% por ciento de la población mundial está floreciendo, dijo Seligman. No es suficiente. Su objetivo es hacer el mundo más feliz.

“Creo que está a nuestro alcance que para el año 2051 el 51% de la población humana esté floreciendo”, dijo. “Ese es mi cargo. Ese es nuestro objetivo.”

Martin Seligman es como una estrella del rock

James Coyne, un colega psicólogo, sostuvo que Seligman, en 1966, le había dicho: “Un psicólogo puede ser como una estrella de rock, tener fama y dinero; eso es lo que pretendo hacer.”

Décadas más tarde, Seligman, dijo que nunca había dicho tal cosa. Hoy por hoy Seligman es, en el ámbito de la psicología, una estrella de rock. Ha sido presidente de la Asociación Americana de Psicología, ha ganado premios como un científico serio, las librerías tienen sus estantes repletas de libros suyos, ha dado discursos en todo el mundo y ha compartido escenario en Australia con el Dalai Lama.

Ha escrito o co-escrito 25 libros. Varios best-sellers como Aprenda optimismo y La auténtica felicidad

Si bien muchos académicos se conforman con un cuchitril atestado como oficina, su Centro de Psicología Positiva se encuentra en un edificio moderno en las afueras del campus de Penn. Seligman y su segunda esposa, Mandy, viven en una laberíntica mansión de tres pisos. Un gran retrato de Seligman se cierne sobre la repisa de la chimenea; algunos críticos lo ven como una señal de su considerable ego . Pero, en general, la casa está amueblada para la comodidad, no la ostentación.

No es un mal punto de vista para considerar la buena vida.

Sus acólitos alaban su brillantez. Sus amigos y antiguos alumnos lo llaman “visionario”. Susan Nolen-Hoeksema, profesora de psicología de la Universidad de Yale, que estudió en Penn con Seligman, dijo de sus habilidades de comunicación: “Es a la psicología lo que Barack Obama es a los discursos políticos”.

Sin embargo, otros se burlan de la psicología positiva definiéndola como happiology. Otros afirman que los sentimientos y pensamientos negativos enriquecen la vida y estimulan el cambio.

Seligman no es la alegría de la huerta. Él es un pensador serio, implacable. “Nunca se encuentra intelectualmente cansado”, dijo Christopher Peterson, un psicólogo de la Universidad de Michigan, que es un experto en el personaje y ha trabajado estrechamente con Seligman.

Le gusta el buen vino y la comida; dedica su tiempo libre a su familia, el béisbol, su jardín, y un montón de horas viajando.

No es una persona cercana al pueblo, aunque dicen los amigos de Mandy, con quien se casó en 1988, que el éxito y su trabajo en la psicología positiva le han suavizado. Sus detractores dijeron que podría ser narcisista y que puede llegar a ser muy duro con los sentimientos de los demás, especialmente con aquellos que no cumplen con sus estándares.

“Él tiene una presencia imponente.”, dijo Barry Schwartz, psicólogo del Swarthmore College y amigo de muchos años.

Además, Seligman ha “aprendido a hablar en público con unas etiquetas y frases que son fáciles de comprender y recordar.”

Fuente: 30 de mayo 2010, El Philadelphia Inquirer

Si quieres leer la segunda parte de este post pincha aquí: El poder de un pensador positivo: su objetivo es promover el bienestar del mundo (Parte 2)

Os dejo con una conferencia de Martin Seligman:

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