Padres ansiosos provocan ansiedad en sus hijos

Los padres con trastorno de ansiedad social son más propensos, que los padres con otras formas de ansiedad, a involucrarse en las conductas de sus hijos y situarlos en un mayor riesgo de desarrollar fobia social, de acuerdo con un estudio realizado en el Centro Infantil Johns Hopkins.

Siempre se ha vinculado la ansiedad de los padres con la ansiedad de los niños pero no estaba claro si las personas con ciertos trastornos de ansiedad provocan o fomentan comportamientos en sus hijos que provocan ansiedad. Este nuevo estudio confirma esto último.

En concreto, los investigadores del Centro Infantil Johns Hopkins identificaron un conjunto de conductas en los padres con trastorno de ansiedad social (el tipo más frecuente de la ansiedad). Estos comportamientos incluyen la falta o insuficiencia de afecto y altos niveles de críticas y dudas formuladas contra el niño. Tales comportamientos, según los investigadores, son bien conocidos por aumentar la ansiedad en los niños y pueden provocar que los niños desarrollen un trastorno de ansiedad en toda regla, dicen los investigadores.

“La ansiedad social de los padres debe ser considerada un factor de riesgo para la ansiedad infantil, y los médicos que atienden a los padres con este trastorno deberían hablar de este riesgo con sus pacientes”, dijo uno de los investigadores.

La ansiedad es el resultado de una compleja interacción entre los genes y el medio ambiente, dicen los investigadores, y aunque no hay mucho que hacer en el terreno de la genética, el control de los factores externos puede ser clave para mitigar o prevenir la ansiedad en los hijos de padres ansiosos.

“Los niños con una propensión hereditaria a la ansiedad no sólo se vuelven ansiosos debido a sus genes, así que lo que necesitamos son maneras de bloquear los factores ambientales (en este caso, los comportamientos de los padres)”, dijo uno de los investigadores.

Los investigadores analizaron las interacciones entre 66 padres ansiosos y sus 66 hijos (de entre 7 y 12 años). Entre los padres, 21 habían sido previamente diagnosticados de ansiedad social, y 45 habían sido diagnosticados con otro trastorno de ansiedad, incluidos el trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico y el trastorno obsesivo-compulsivo.

A las parejas de padres e hijos se les pidió que trabajaran juntos en dos tareas: preparar discursos sobre sí mismos y replicar diseños cada vez más complejos utilizando un dispositivo de TeleSketch. A los participantes se les dio 5 minutos para cada tarea y trabajaron en habitaciones vigiladas por cámara.

Utilizando una escala de 1 a 5, los investigadores calificaron el afecto o la crítica hacia el niño, la expresión de dudas sobre su rendimiento, su capacidad para completar la tarea, la concesión de autonomía y la patria potestad sobre el control.

Los padres con diagnóstico de ansiedad social mostraban menos afecto y cariño hacia sus hijos, los criticaban mucho más y tenían más dudas acerca de la capacidad del niño para realizar la tarea.

La prevención de la ansiedad en la infancia es fundamental porque los trastornos de ansiedad afectan a 1 de cada 5 niños en Estados Unidos, pero a menudo pasan desapercibidos, dicen los investigadores. Los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento pueden llevar al abuso de sustancias, depresión y bajo rendimiento académico durante la infancia y en la edad adulta.

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Un comentario

  1.   Luis Lopez dijo

    Los padres con diagnóstico de ansiedad social mostraban menos afecto y cariño hacia sus hijos, los criticaban mucho más y tenían más dudas acerca de la capacidad del niño para realizar la tarea.

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