Pensamiento concreto: características y ejemplos

ideas con el pensamiento concreto

El pensamiento concreto es un tipo de pensamiento que todos tenemos y que es necesario para poder acceder al pensamiento abstracto. También es conocido como el pensamiento literal porque es un razonamiento que se centra en objetos físicos, experiencias inmediatas e interpretaciones exactas. El pensamiento concreto es un razonamiento basado en lo que puedes ver, oír, sentir y experimentar en el aquí y ahora.

A continuación vamos a explicar más que es el pensamiento concreto y para que lo entiendas aún mejor, te vamos a explicar también qué es el pensamiento abstracto y cuáles son las similitudes y diferencias que lo definen.

Pensamiento concreto vs abstracto

El pensamiento concreto a veces se describe en términos de su opuesto: pensamiento abstracto. Esta es la capacidad de considerar conceptos, hacer generalizaciones y pensar filosóficamente. El pensamiento concreto es un primer paso necesario para comprender ideas abstractas. Primero, observamos y consideramos lo que nos dicen nuestras experiencias, y luego podemos generalizar.

Pensamiento concreto en diferentes etapas de la vida

Niñez temprana

Todas las personas experimentan un pensamiento concreto. Según el destacado psicólogo Jean Piaget, los bebés y los niños pequeños pasan por etapas predecibles de desarrollo cognitivo durante las cuales pasan gradualmente del pensamiento concreto al abstracto. Desde sus primeros momentos, los bebés están constantemente observando sus entornos, aprendiendo principalmente a través de sus cinco sentidos.

nena con pensamiento concreto

A medida que crecen, aprenden que pueden interactuar con objetos y personas, obteniendo resultados predecibles: agita el sonajero y se produce un ruido. Tira la cuchara al suelo y alguien la recoge. En esta etapa temprana del desarrollo, desde el nacimiento hasta aproximadamente los 2 años, los bebés y los niños pequeños piensan en términos de lo que pueden observar.

Los bebés carecen de la permanencia de los objetos: la idea de que un objeto sigue existiendo incluso si no podemos verlo o escucharlo. Si la pelota cae detrás del sofá, a un bebé o niño pequeño, se ha ido.  A medida que los niños maduran, comienzan a pensar simbólicamente. Una señal de mano representa la idea de “más” o “leche”. Aprenden a expresar sus deseos con palabras, que son símbolos audibles de pensamiento. Poco a poco, de los 2 a los 7 años, comienzan a desarrollar la capacidad de razonar y predecir.

De los 7 a los 11 años

Desde alrededor de los 7 hasta aproximadamente los 11 años, los niños aún dependen en gran medida del pensamiento concreto, pero su capacidad de comprender por qué los demás actúan de la manera en que lo hacen se expande. Los psicólogos infantiles piensan que esta etapa es el comienzo del pensamiento abstracto. Desde los 12 años hasta la adolescencia, los niños desarrollan gradualmente la capacidad de analizar, extrapolar, generalizar y empatizar.

Preadolescencia, adolescencia y edad adulta

A medida que maduramos, ganamos experiencia. Cada vez somos más capaces de generalizar sobre las cosas que hemos visto y escuchado. Utilizamos nuestras experiencias y observaciones personales concretas para formar hipótesis, predecir, considerar alternativas y planificar.

adolescente con pensamiento concreto

Es en esta etapa que la mayoría de las personas se vuelven hábiles para inferir lo que otras personas pensarán y sentirán en una situación dada.

Condiciones que pueden prevenir o retrasar el pensamiento abstracto

Algunas condiciones pueden causar retrasos en el desarrollo del pensamiento abstracto. Las personas con estas condiciones pueden depender en gran medida del pensamiento concreto, lo que limita tu capacidad de pensar de manera abstracta y tal vez afecta la forma en que socializan. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Desorden del espectro autista
  • Fuente confiable de esquizofrenia
  • Demencia
  • Lesión cerebral, ya sea traumática o médica
  • Discapacidad intelectual

Existen estudios que descubrieron que ciertas formas de pensamiento abstracto, las relacionadas con la comprensión de metáforas y otros tipos de lenguaje figurado, pueden ser más difíciles en estudiantes con síndrome de Klinefelter, ciertas discapacidades intelectuales y trastornos del espectro autista.  Estos estudios no encontraron ni implicaron que la inteligencia fuera menor, solo que estas habilidades particulares de razonamiento abstracto eran un desafío.

Riesgos de pensar demasiado en concreto

Las personas cuyo pensamiento es muy concreto pueden encontrar algunas situaciones o tareas más difíciles como resultado. Estos pueden incluir:

  • Empatía. La capacidad de comprender lo que otras personas sienten y necesitan requiere que puedas mirar e interpretar expresiones faciales, lenguaje corporal, palabras, tonos y comportamientos en un contexto social. Algunas personas que piensan concretamente pueden no leer estas señales sociales con precisión.
  • Creatividad. Los pensadores concretos pueden tener dificultades para resolver problemas o crear cosas, ya que pueden requerirse pensamiento abstracto e imaginación.
  • Flexibilidad. Los pensadores concretos a veces se apegan a interpretaciones literales y comportamientos rígidos, y esta inflexibilidad puede causar algún conflicto con otras personas.

Cómo comunicarse con un pensador concreto

Si alguien en tu vida tiene una condición que los hace propensos a pensar concretamente, puedes comunicarte de manera más efectiva con estos consejos:

  • Evita modismos, metáforas y analogías. Una persona que piensa concretamente, por ejemplo, podría no entender expresiones como “perro ladrador o poco mordedor” o “no muerdas más de lo que puedas tragar”.
  • Sé lo más específico posible. Es mejor decir: “Esto debe estar terminado antes de las 5 pm del miércoles” que decir: “Necesito esto lo antes posible”.
  • Utiliza fotografías o ilustraciones. Estos objetos literales pueden ayudarte a explicar mejor las cosas para que las entienda.
  • Limita los chistes y el sarcasmo. Estas formas de comunicación pueden ser difíciles de explicar porque a menudo se basan en ideas abstractas y juegos de palabras.
  • Anticipa las diferencias en la capacidad de comparar, categorizar y contrastar. Un pensador concreto podría agrupar las cosas de manera concreta: al mirar fotos de una carretilla, un rastrillo y una azada, un pensador concreto podría señalar una característica compartida en lugar de describir la función general: “Todos tienen mangos de madera” que, “puedes usarlos todos en el jardín”.

Los beneficios del pensamiento concreto

Capacitar a las personas para que piensen concretamente en realidad puede ayudar en algunas situaciones. Por ejemplo, se ha demostrado que los socorristas y otras personas cuyos trabajos implican una exposición repetida al trauma tienen menos recuerdos intrusivos cuando están capacitados para usar el pensamiento concreto durante los eventos traumáticos.

pensamiento concreto mujer

Durante un trauma, la capacidad para hacer frente puede mejorar si ha sido entrenado para pensar en lo que realmente está sucediendo, para examinar las causas concretas y para repetir los pasos que debe seguir para resolver el problema o salir del peligro. Después de un trauma, se ha demostrado que pensar concretamente en estas mismas cosas ayuda a las personas a desarrollar su capacidad de recuperación y a disminuir la cantidad de recuerdos intrusivos.

En un estudio de 2011  se pidió a las personas con depresión que pensaran en un evento reciente y molesto. Los investigadores dieron instrucciones a los participantes del estudio para desglosar el evento en detalles concretos y considerar cómo esos detalles influyeron en el resultado. Los participantes que utilizaron esta estrategia de pensamiento concreto habían reducido los síntomas de depresión después. Los investigadores concluyeron que el entrenamiento en pensamiento concreto ayudó a contrarrestar la tendencia depresiva a rumiar, preocuparse y llegar a conclusiones poco saludables e inexactas.

Ejercicios para mejorar tu pensamiento concreto

Si crees que un pensamiento más concreto podría ayudarte a reflexionar y preocuparte menos, habla con un terapeuta sobre los ejercicios que podrías hacer para fortalecer tus habilidades de pensamiento concreto. Tu terapeuta puede trabajar contigo para desarrollar un proceso paso a paso para observar las señales de advertencia, detalles sensoriales, decisiones y acciones específicas que tuvieron lugar durante un evento negativo.

Al analizar los detalles concretos, puedes descubrir oportunidades para cambiar el resultado de eventos futuros. Cuando te enfrentas a circunstancias similares, puedes activar el proceso de pensamiento concreto para manejar mejor el evento.

El pensamiento concreto puede ayudarte a procesar y aprender de experiencias traumáticas y a reducir los síntomas de depresión al evitar que se generalice en exceso. Además también evitar  comprender algunas formas de comunicación como el humor, la ironía, las expresiones idiomáticas y el lenguaje figurado. Del mismo modo también puede limitar tu capacidad de empatizar con otros.

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