Pérdida de memoria a corto y largo plazo

mujer con perdida de memoria

La memoria es necesaria para poder vivir la vida con sentido. Hay tres maneras de almacenar la información que nos llegan desde el exterior: la etapa sensorial, la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo.  No guardamos todo en el cerebro porque la mente necesita usar un filtro para protegernos de la avalancha de información con la que te encuentras cada día.

El comienzo de la memoria

La creación de la memoria comienza con la percepción, con el registro e la información que ocurre en la etapa sensorial y que dura apenas de una fracción de segundo. En la memoria visual tienes un patrón visual, un sonido, la sensación de tacto… que ocurre justo después de la estimulación.

Desde el primer momento, esa sensación se guarda en la memoria a corto plazo que tiene una capacidad limitada, solo contiene 7 elementos por unos 20 o 30 segundos por vez. Con estrategias de memoria se puede aumentar la capacidad.

La información que es más importante se pasa gradualmente de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Cuanto más repitas o uses la información, tendrás más probabilidades de que esa información acabe en la memoria a largo plazo, donde la información se guarda de forma indefinida.

perdida de memoria

Las personas pueden guardar más información en su memoria a largo plazo cuando ya saben algo, ya que esta información tiene más significado y puede conectarse mentalmente con lo que ya saben.  Cuando existe la pérdida de memoria a corto y largo plazo podemos estar hablando de olvido, pero, ¿qué más puede pasar?

La pérdida de memoria a corto plazo

La pérdida de memoria a corto plazo es cuando olvidas cosas que has escuchado, viste o hiciste recientemente. Es una parte normal del envejecimiento para muchas personas. Pero también puede ser una señal de un problema más profundo, como la demencia, una lesión cerebral o un problema de salud mental.

La memoria a corto plazo es cómo tu cerebro almacena pequeñas cantidades de información que acabas de recibir. Para los científicos, la memoria a corto plazo a menudo se divide entre la memoria de trabajo y la memoria a corto plazo. La gente suele hablar de memoria a corto plazo sin hacer tales distinciones.

Síntomas de pérdida de memoria a corto plazo

En general, la pérdida de memoria a corto plazo implica olvidar cosas recientes. Esto puede llevar a:

  • Haciendo las mismas preguntas repetidamente
  • Olvidando donde acabas de poner algo
  • Olvidando eventos recientes
  • Olvidando algo que viste o leíste recientemente

Diagnóstico de la pérdida de memoria a corto plazo

Tu médico te hará preguntas sobre la pérdida de memoria, los síntomas y las formas con las que has lidiado eso. También te hará otras preguntas sobre tu salud y tu estilo de vida, así como si tomas medicamentos o si has tenido alguna enfermedad o lesión reciente, entre otras preguntas que considere apropiadas, como tu estado emocional.

Después te hará un examen físico general para verificar que no hay un problema médico, enviará las pruebas pertinentes tanto a nivel físico como mental en cada caso.

perdida de memoria a largo plazo

Causas de la pérdida de memoria a corto plazo

Hay muchas causas potenciales de pérdida de memoria a corto plazo. Incluyen:

  • Envejecimiento
  • Demencia, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia con cuerpos de Lewy
  • Tumores cerebrales
  • Coágulos de sangre o sangrado en su cerebro
  • Lesiones en la cabeza, como conmociones cerebrales
  • Infecciones en o alrededor de su cerebro
  • Afecciones de salud mental, como depresión o ansiedad
  • Trastorno por uso de sustancias
  • Estrés
  • Enfermedades o afecciones que dañan el tejido cerebral, como la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Huntington
  • No tener suficiente cantidad de ciertas vitaminas o minerales, más comúnmente B-12, en su cuerpo
  • Sueño inadecuado
  • Ciertos medicamentos, incluidas las estatinas, los medicamentos para la ansiedad y los anticonvulsivos
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

En algunos casos, los médicos no conocen la causa de la pérdida de memoria a corto plazo. Algunas causas de pérdida de memoria a corto plazo son progresivas, lo que significa que empeoran con el tiempo y pueden conducir a la pérdida de memoria a largo plazo. Estas causas incluyen la demencia asociada con la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Alzheimer. No hay cura para estas enfermedades, pero algunos tratamientos pueden ayudar a mejorar algunos síntomas.

Tratamiento para la pérdida de memoria a corto plazo

El tratamiento para la pérdida de memoria a corto plazo depende de la causa subyacente. Algunos tratamientos potenciales incluyen:

  • Cirugía, quimioterapia o radiación para tumores cerebrales
  • Medicamentos para tratar coágulos sanguíneos o, en algunos casos, cirugía para tratar hemorragias en el cerebro
  • Terapia cognitiva para afecciones tales como lesiones en la cabeza
  • Terapia o medicamentos para afecciones de salud mental
  • Cambio de medicamentos
  • Suplementos nutricionales
  • Rehabilitación u otro apoyo para el trastorno por uso de sustancias

No hay cura para algunas causas de pérdida de memoria a corto plazo, incluida la demencia por la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, existen medicamentos que pueden ayudar a retrasar la progresión y aliviar sus síntomas, incluida la pérdida de memoria a corto plazo. En muchos casos, su pérdida de memoria a corto plazo mejorará cuando se trate la causa subyacente. Para algunas de estas causas, como coágulos de sangre o sangrado, es importante recibir tratamiento temprano para evitar daños permanentes.

Algunos tratamientos funcionarán de inmediato, como cambiar de medicamentos o tomar suplementos. Otros, como el tratamiento de problemas de salud mental o el uso de sustancias, pueden llevar más tiempo. La pérdida de memoria a corto plazo por lesiones puede o no ser permanente.

Cuando la pérdida de memoria es a largo plazo

La memoria a largo plazo es cómo su cerebro almacena información con el tiempo. Incluye recordar eventos, hechos y cómo completar tareas, como cómo encontrar el camino a casa. La pérdida de memoria a largo plazo es cuando tienes problemas para recuperar esta información cuando la necesitas. La memoria a largo plazo de muchas personas comienzan a debilitarse a medida que envejecen. Esta es una parte normal del envejecimiento. Pero la pérdida de memoria a largo plazo también puede ser un signo de un problema más grave, como la demencia.

perdida de memoria a corto plazo

Síntomas

El síntoma principal de la pérdida de memoria a largo plazo es olvidar cosas que sucedieron anteriormente en su vida, que pueden haber tenido alguna importancia o significado para ti, como el nombre de tu escuela secundaria o el lugar donde viviste. Otros síntomas incluyen:

  • Mezclar palabras, como llamar cama a una mesa
  • Olvidando palabras comunes
  • Perderse en lugares familiares
  • Tomar más tiempo para hacer tareas familiares
  • Cambios de humor y comportamiento, como aumento de la irritabilidad

Causas

Hay una variedad de causas de pérdida de memoria, algunas de las cuales pueden ser reversibles. En la mayoría de estas causas, puede tratar la pérdida de memoria tratando la causa subyacente.  Las causas reversibles de pérdida de memoria a largo plazo incluyen: problemas de salud mental, estrés, efectos secundarios de medicamentos, deficiencia de la vitamina B12, hidrocefalia. Otras causas de pérdida de memoria a largo plazo pueden ser el resultado del daño al cerebro. Generalmente no es completamente reversible, algunos síntomas pueden mejorar dependiendo de qué tan grave sea el daño y qué partes del cerebro se vean afectadas.

Estas causas de pérdida de memoria a largo plazo incluyen:

  • Abuso de drogas y alcohol
  • Lesiones cerebrales graves, como conmociones cerebrales
  • Infecciones cerebrales graves
  • Tumores cerebrales
  • Golpes
  • Perdida de oxígeno
  • Epilepsia, específicamente ataques severos

Algunas causas de pérdida de memoria a largo plazo no son reversibles, como las demencias, incluida la enfermedad de Alzheimer. Un médico será el encargado de ver qué ocurre y qué hacer al respecto en cuanto al problema.

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