¿Qué es el efecto Werther?

Al efecto Werther también se le llama el efecto Copycat y consiste en imitar la conducta suicida de una persona. Los medios de comunicación intentan evitar este efecto al no informar sobre muertes que se producen por suicidio a no ser que sean muy relevantes informativamente.

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El nombre de este efecto se debe a la novela de Goethe titulada Las desventuras del joven Werther y cuyo protagonista acaba suicidándose por problemas de amores. Muchos jóvenes que sufrían por amor acabaron siguiendo los pasos del protagonista del libro.

En la cobertura del suicidio de Kurt Cobain, los medios de comunicación incidieron en la desfiguración de su rostro para tratar de evitar el Efecto Werther.

Un ejemplo de una celebridad cuyo suicidio inspiró a muchos suicidas fue el de Marilyn Monroe. Su muerte fue seguida por un incremento de 200 suicidios más que el promedio para ese mes de agosto.


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