¿En qué consiste la agorafobia?

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La agorafobia es un trastorno relacionado con la ansiedad que se caracteriza por un miedo intenso a encontrarse en situaciones o lugares donde escapar podría resultar complicado, o donde no hay ayuda en caso de que ocurra una crisis de ansiedad. Este trastorno puede llegar a afectar a la calidad de vida de la persona que lo sufre.

En el siguiente artículo vamos a hablar de una manera más detallada de lo que se entiende por agorafobia y del tratamiento a seguir para poder superar tal trastorno.

Qué se entiende por agorafobia

La agorafobia se caracteriza principalmente por el miedo intenso a estar en lugares o situaciones donde escapar podría resultar complicado, o donde la ayuda podría no darse en caso de sufrir una crisis de ansiedad. Las personas que tienen este trastorno a menudo evitan estos lugares o situaciones, algo que como es normal termina por influir en la vida diaria.

Motivos o causas de la agorafobia

La agorafobia puede producirse por diversos motivos, ya sean genéticos, biológicos, psicológicos y ambientales. Algunas personas pueden tener cierta predisposición genética a desarrollar trastornos de ansiedad, incluida la agorafobia, mientras que otros pueden desarrollar el trastorno como resultado de experiencias traumáticas. Los desequilibrios químicos provocados en el cerebro, especialmente relacionados con neurotransmisores como la serotonina y la noradrenalina, también pueden ser el motivo de padecer dicho trastorno.

Situaciones en las que se suele manifestar la agorafobia

Hay una serie de situaciones en las que suele aparecer un trastorno como la agorafobia:

  • Espacios o lugares abiertos como parques, plazas o campos.
  • Lugares demasiado concurridos como los centros comerciales o autobuses públicos.
  • Situaciones relativas a viajes como es el caso de viajar en avión o en un barco.
  • Lugares cerrados como cines, centros comerciales o supermercados.
  • Encontrarse solo fuera de la casa sin ningún tipo de ayuda puede dar lugar a un ataque de pánico y de agorafobia.

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Cuáles son los síntomas de la agorafobia

Hay una serie de síntomas que van a indicar que un persona padece agorafobia:

  • Miedo intenso o ansiedad al estar en lugares o situaciones específicas.
  • Evitar lugares o situaciones donde escapar resulta difícil.
  • Sentirse atrapado en lugares con demasiada gente o abiertos.
  • Sufrir síntomas propios de la ansiedad, como es el caso de sudoración, palpitaciones cardíacas o dificultad para respirar.
  • Dependencia excesiva de otras personas para acompañarlos en dichas situaciones.
  • Evitar situaciones sociales por el miedo a sufrir un ataque de ansiedad.

La relación entre el trastorno de pánico y la agorafobia

Muchas personas que sufren agorafobia suelen tener también ataques de pánico. El trastorno de pánico es una clase de trastorno de ansiedad en el que la persona tiene la sensación de un temor extremo que va in crescendo y que da lugar a una serie de síntomas bastante intensos e importantes. El pánico es tal que la persona puede llegar a creer que está teniendo un ataque al corazón y que se está muriendo.

En cuanto a los síntomas propios del ataque de pánico son los siguientes:

  • Aceleración de la frecuencia cardíaca
  • Dificultad para poder respirar bien.
  • Fuerte dolor en el pecho.
  • Sudoración excesiva.
  • Mareos y sensación de desvanecimientos.
  • Dolor en la zona del estómago.
  • Miedo o temor a morir.

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Cómo se diagnóstica la agorafobia

El diagnóstico de la agorafobia se basa de manera principal en una evaluación completa de todos los síntomas y de la historia clínica del paciente. Un profesional de la salud mental, que puede ser un psicólogo o un psiquiatra, será el encargado de examinar al paciente con el fin de constatar que los síntomas que tiene se asemejan a los propios del trastorno de agorafobia.

Cómo se debe tratar la agorafobia

En relación al tratamiento de la agorafobia hay que indicar que va a implicar una combinación de terapia cognitivo-conductual (TCC) junto a una determinada medicación y técnicas para poder manejar del estrés. La TCC es un tipo de terapia que va a ayudar a las personas a identificar y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos que contribuyen a su ansiedad. La exposición de una manera gradual a las situaciones temidas, conocida como terapia de exposición, es una parte integral de la TCC para tratar la agorafobia.

La medicación va a consistir en la ingesta de medicamentos como los antidepresivos y los ansiolíticos. Los antidepresivos van a ayudar a regular los desequilibrios químicos que hay en el cerebro que contribuyen a la ansiedad, mientras que los ansiolíticos pueden proporcionar alivio temporal de los síntomas de ansiedad que sufre el paciente.

¿Es posible superar la agorafobia?

Además del tratamiento establecido por el profesional de salud mental, existen diferentes estrategias que las personas que sufren agorafobia pueden usar, para ayudar a superar su miedo y recuperar el control sobre sus vidas:

  • Practicar técnicas de relajación como es el caso de la respiración profunda, la meditación y la relajación muscular progresiva. Estas técnicas pueden ayudar a reducir los síntomas de ansiedad y promover una sensación de tranquilidad y calma.
  • Fijar una serie de metas y objetivos alcanzables. Establecer metas que se puedan alcanzar puede ayudar a aumentar la confianza y la autoestima de la persona.
  • Buscar apoyo social como es el caso de hablar con amigos o familiares . Este apoyo puede ser reconfortante y motivador en lo que se refiere a poder superar dicho trastorno.
  • Mantener un estilo de vida saludable como es el caso de hacer ejercicio regularmente, seguir una dieta equilibrada y dormir lo suficiente. Todo esto va a permitir reducir el estrés y mejorar el bienestar general.
  • La atención plena o mindfulness puede ayudar a las personas a estar presentes en el momento y a aceptar sus pensamientos y sentimientos sin juzgarlos.

En resumen, la agorafobia es un trastorno de ansiedad que puede tener un impacto significativo e importante en la vida diaria de quienes lo padecen. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y el apoyo adecuado, muchas personas son capaces de manejar su miedo y llevar vidas felices y en aparente normalidad. La ayuda de un buen profesional es esencial a la hora de combatir dicho trastorno relacionado con la ansiedad.


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